oct
31
2012

EL NEGOCIO DE LA ESPIRITUALIDAD

El mundo está cambiando, poco a poco y sin darnos cuenta! Aunque, como suelo decir, a veces es a fuerza de crisis… o solo maquillándose! Y, si en algo se nota, es porque las empresas están volviendo a reencontrarse con las personas, después de demasiados años obviándolas y creyendo que la rentabilidad solo dependía de los procesos, los planes de objetivos y los excel’s con cifras de presupuestos y tesorería. Ni que decir tiene que todo eso ha desembocado en la crisis que actualmente nos acucia y ha dejado al descubierto la inoperancia de un Sistema y, lo que es peor, la prácticamente ausencia de humanidad en las organizaciones del tipo que sean!

Volver a las personas y a su esencia es, sin duda, algo bueno! Durante muchos años he trabajado como consultor estratégico de empresa, resolviendo conflictos y creando procesos para mejorarlas. Pero un buen día un experto y reputado sociólogo amigo me invitó a reflexionar sobre las personas en cualquier organización y me sugirió que las ayudara, pues cualquier empresa o institución no es más que la suma de personas y que de su capacidad y eficiencia dependía la viabilidad y, en su caso, la rentabilidad. Ese mismo día me di cuenta de que, durante muchos años de profesión y con mi humilde pretensión de mejorar este mundo y hacerlo más humano en lo posible, en realidad había estado haciendo Coaching al Top Management, aunque se me pagara por innovar o mejorar la gestión!

No obstante, como también suelo decir, las cosas en nuestra vida y/o las circunstancias no son buenas o malas, en sí. Depende del valor y el sentido profundo que les demos… y, sobre todo, la coherencia al vivirlas! En el caso de las empresas y su incipiente humanización, habría mucho que hablar! Muchas se acogen a sofisticados programas de excelencia y mejora del entorno laboral, no obstante se toman decisiones meramente basadas en la gestión, la rentabilidad y la viabilidad, sin tener en cuenta el coste humano y social! ¿Cuánto dinero gastó tal vez Spanair o Bankia o tantas otras empresas con sus empleados, quizás días antes de tomar decisiones a veces drásticas sin tener en cuenta a su personal? ¿Cuántos cursos de inteligencia emocional se han impartido, mientras los empleados deben aún convivir con decisiones y comportamientos rígidos e inhumanos, dirigidos a obtener objetivos o rentabilidad, sin tener en cuenta el coste en salud física, mental o emocional?

Estamos en un mundo y en un Sistema que es capaz de lucrarse incluso de la debilidad ajena y de las carencias humanas y de su propia imperfección. Como suelo decir, es más rentable fabricar enfermos, que curarles! Esta aproximación a las personas no siempre tiene el objetivo real de mejorar las organizaciones y la calidad de vida de los que trabajan en ellas, sino que pretenden suavizar el impacto de la incongruencia y la precariedad en las condiciones de trabajo, en un mundo demasiado cambiante e imprevisible! Y, aunque eso es loable hasta cierto punto, desoye las inquietudes realmente humanas que debería haber en toda organización! Para mí cualquier actividad con personas humanas debería contener ética y, sobre todo, ser coherente en las actitudes y comportamientos de todos en la organización! Pero si los programas de mejora del personal no contemplan las inquietudes reales de los individuos, no remueven su interior convulsionándolo -aún con el riesgo de una cierta rebelión personal-, es que no son eficaces o solo pretenden lavar la conciencia de ciertas organizaciones (ya sean empresas, instituciones, etc.) que no tienen otro objetivo que seguir siendo lo que siempre ya habían sido, sin incorporar realmente el cambio, la mayor humanidad, con el claro propósito de mejorar un mundo -y el Sistema actual- desde dentro y para siempre!

Aquí tienes un reciente artículo del prestigioso Finantial Times en el que habla de la ola de presunta espiritualidad que está llegando a las empresas. Extraer tus propias conclusiones…

El negocio de lo espiritual

Finantial Times Magazine

Resumen del artículo publicado en FINANCIAL TIMES [“The Mind Business”] sobre los programas de meditación y yoga en empresas norteamericanas, que incluso ya aplican como método habitual una cuarta parte de las grandes multinacionales como General Mills, Target, Google, First Direct NEC o Omnicom Group, o líderes de los negocios como Steve Jobs de Apple. Las grandes empresas descubren que con la meditación los líderes son más eficaces, se toman mejores decisiones y trabajan mejor con otras personas.

David Gelles,  Financial Times / Estados Unidos / M&A corresponsal

General Mills, la compañía propietaria de cereales Cheerios y de helados Häagen-Dazs, tiene su sede en una propiedad arbolada en las afueras de Minneapolis, Minnesota. Pasillos cerrados conectan una red de edificios modernistas, protegiendo a los trabajadores del medio oeste del calor y la humedad en verano, y de las frías y crudos inviernos. En dichas dependencias trabajan unas 3.000 personas en todo, desde el desarrollo de productos y campañas de marketing, a asesoría legal, fusiones y adquisiciones. La base de sus empleados es a grandes rasgos un reflejo de la clase media estadounidense – predominantemente blanco, vestido de manera informal y que poseen una genial posición y duro trabajo.

Sin embargo, hay indicios de que en algunos aspectos importantes, General Mills tiene una cultura corporativa claramente inusual. Abra la puerta adecuada un martes por la mañana y usted se puede encontrar con una docena de líderes de equipo y algunos ejecutivos meditando juntos en silencio sobre cojines, preparando sus mentes para la semana de trabajo que tienen por delante. Introdúzcase en una sala de conferencias esa misma tarde y verá a más de 50 empleados de alto rango de toda la organización con una pierna en la postura del árbol del yoga. Tenga en cuenta que en todos los edificios del campus de General Mills hay una sala de meditación, equipada con unos cuantos zafus – o cojines para la práctica sentada – y colchonetas de yoga en las que, día tras día, los empleados se agachan para conseguir unos minutos de calma en medio de su reuniones. Estos son los signos más evidentes de que, como organización, General Mills tiene algo parecido a una vida espiritual colectiva.

Esto no es una moda pasajera barriendo los mandos intermedios, o un programa piloto ideado por los recursos humanos. Desde hace siete años, un número cada vez mayor de trabajadores de General Mills va practicando la meditación, el yoga y lo que se denomina “mindfulness” [“atención plena”] en el lugar de trabajo. Y lo que empezó como un proyecto paralelo de un ejecutivo ha transformado la cultura de una de las multinacionales del ranquin de 200 de la revista Fortune.

“Se trata de entrenar nuestras mentes para estar más concentrados, para ver con claridad, para tener espacio para la creatividad y para sentirse conectados”, dice Janice Marturano, consejera delegada general de General Mills, quien creó el programa. “Una compasión hacia nosotros mismos, a todo el mundo a nuestro alrededor -nuestros colegas, clientes – es lo que procura la formación en mindfulness”.

La iniciativa de General Mills se halla a la vanguardia de un movimiento que empieza a remover ciertos aspectos del mundo empresarial. Con la meditación, el yoga y el mindfulness, los principios fundamentales del budismo, el hinduismo y otras filosofías asiáticas se han infiltrado en las altas esferas de algunas de las compañías más grandes del mundo.

William George, actual miembro de la junta de Goldman Sachs y ex presidente ejecutivo del gigante de asistencia médica Medtronic, comenzó a meditar en 1974 y ya nunca lo dejó. Hoy en día, es uno de los principales defensores de llevar la meditación a la vida empresarial, escribiendo artículos sobre el tema en la Harvard Business Review. “El gran modelo de negocio que ofrece la meditación es que si estás plenamente presente en el trabajo, serás más eficaz como líder, tomarás mejores decisiones y vas a trabajar mejor con otras personas”, me dice. “Tiendo a vivir una vida muy ocupada. Esto me mantiene concentrado en lo que es importante”.

Aunque la combinación entre misticismo y capitalismo pueda parecer incongruente, esta interacción ha encontrado un terreno fértil en algunas de las empresas más conocidas en los EE.UU. y Europa. Es un mash-up de ideas antiguas y modernas sobre las teorías de gestión, y es lo que está sucediendo en Target, Google y First Direct, entre otros. Hoy en día, en las organizaciones grandes y pequeñas, la sabiduría oriental está cambiando la empresa occidental.

No existen estadísticas fiables sobre cuántas empresas ofrecen la meditación en el lugar de trabajo, pero una cuarta parte de las grandes empresas de Estados Unidos han puesto en marcha iniciativas “para reducir el estrés”, según la consultora de recursos humanos y outsourcing Aon Hewitt, y ese número está creciendo constantemente.

El programa “Search Inside Yourself” de Google ha introducido en el mindfulness a más de 1.000 empleados. Iniciado por Chade-Meng Tan, un empleado de Google, su popularidad fue impulsada por un libro de Tan del mismo título. Tan volvió a General Mills en busca de inspiración cuando comenzó “Busca dentro de ti mismo” en el 2007, y ahora está iniciando la formación a otras empresas tecnológicas.

De hecho, Silicon Valley es un caldo de cultivo para la atención en el trabajo. Una conferencia anual llamada Wisdom 2.0 atrae a miles de tecnólogos espiritualmente afines, entre otros, de Facebook, Twitter y LinkedIn, para intercambiar consejos sobre cómo mantener la calma en la era digital.

Aetna, una de las mayores empresas sanitarias de los EE.UU., inició el despliegue de programas de mindfulness y yoga para sus empleados en 2010. La iniciativa fue ideada por el CEO de Aetna Mark Bertolini, él mismo meditador. Después de atraer a 3.500 empleados, Aetna comenzó este año a ofrecer la meditación y el yoga en el lugar de trabajo como un servicio que vende a los clientes. “Cada mañana me levanto y hago mi asana, pranayama, meditación y canto védico antes del trabajo”, manifestó Bertolini a Yoga Journal. “Ese es mi programa de bienestar. Me ha ayudado a estar más centrado, más presente”.

En el gigante minorista Target, localizado en Minneapolis como General Mills, creó en 2012 un grupo llamado “Comerciantes Meditando”. La formación está abierta a todos los empleados y hasta ahora ha atraído a 500 participantes, que meditan una vez a la semana a la hora del almuerzo. Mikisha Nation, una mujer jamaicana de 33 años de edad que trabaja en recursos humanos, ayudó a desarrollar el grupo objetivo y dice que la práctica complementa su propio trabajo. “Un equipo de participantes activos han creado un ambiente feliz y saludable, un gran lugar para trabajar”, dice, “a pesar de que puede parecer extraño a sentarse en una alfombrilla en el centro de una sala de conferencias.”

Green Mountain Coffee Roasters ofrece mensualmente días para retiros de sus empleados, sus familias y amigos y a la comunidad en general. Dirigido por Shinzen Young, un profesor budista americano, las sesiones se llevan a cabo dentro en las oficinas de ingeniería de Green Mountain en Waterbury, Vermont. Y en Londres, James Muthana impulsa YogaAt.com, una empresa que enseña yoga y meditación a clientes corporativos, incluyendo a First Direct, Taj Hotels y el West Ham United Football Club. Muthana, un ex banquero que abandonó la City después de 10 años, dice que su práctica está creciendo. “Hay mucha incertidumbre en el mundo de hoy”, me dice. “Nuestros clientes son conscientes de que no es suficiente atraer talento, sino que hay que conservar y cuidar ese talento”.

Dentro de esta constelación creciente de las empresas mindfulness, General Mills tiene tras ella uno de los programas más sofisticados, convincentes y emergentes. Conocido como Mindful Leadership [Liderazgo Consciente], el programa de General Mills utiliza una combinación de meditación sentada sobre la base de la práctica budista, el yoga suave y el diálogo para aclarar la mente. La idea es que unos trabajadores más tranquilos estarán menos estresados, más productivos e incluso se convertirán en mejores líderes, beneficiando así a toda la organización.

La atención plena o mindfulness puede parecer engañosamente fácil. Los practicantes se sientan en una posición cómoda, cierran los ojos y simplemente observan las sensaciones físicas en su cuerpo y los pensamientos que se arremolinan en su cerebro. Aplicando el ahora y aquí, sin prejuicios de la conciencia, su objetivo es observar estas sensaciones sin reaccionar ante ellas. De esta manera, los meditadores reconocen gradualmente el carácter efímero de las sensaciones, incluyendo el dolor, la ira y la frustración. Con el tiempo, esto permite a los practicantes aquietar su mente. Si todo funciona como se pretende, genera individuos que están menos agitados, más centrados y más fáciles en el trabajo.

Esto puede sonar a un galimatías New Age, pero un creciente corpus de investigaciones académicas proporciona explicaciones científicas a todo ello. La meditación está demostrado que reduce los niveles de cortisol, una hormona relacionada con el estrés. Cuando bajan los niveles de cortisol, la mente se vuelve más tranquila y obtiene la estabilidad necesaria para llegar a estar más centrado. “El mindfulness es una idea cuyo momento ha llegado”, dice Tan de Google. “Durante mucho tiempo, los practicantes lo sabían, pero la ciencia no estaba allí. Ahora la ciencia se ha puesto al día”.

General Mills ha adoptado el programa de Liderazgo Consciente a nivel institucional, es un gesto inusual, pero significativo para una multinacional tan poderosa. Desde entonces, la reputación de la compañía como campo de pruebas para líderes empresariales no ha hecho más que crecer. Leadersship Excellence Magazine la calificó como la mejor para el desarrollo de líderes en 2011, frente a la posición catorceava en 2010.

La tendencia parece que va a continuar. Además del instituto de Marturano, Tan de Google ha fundado el Search Inside Yourself Leadership Institute, que también está tratando de llevar la formación a otras empresas. Mientras tanto, la gente como Muthana de YogaAt.com continuará asumiendo nuevos clientes, incluyendo la publicista Omnicom Group y el fabricante de productos electrónicos NEC.

Al igual que los productos de General Mills se venden en todo el mundo, y alimentan a personas de la India a Indiana, también los principios fundamentales de las grandes religiones del mundo se comercializan libremente en todos los rincones de la tierra. El resultado es que la gente que trabaja duro para obtener un alto margen con cereales bajas en calorías para el desayuno, están al mismo tiempo tratando de mejorar su equilibrio espiritual e incluso hacerse una idea de la iluminación. “No hay un equilibrio entre trabajo y vida”, dice Marturano. “Tenemos una sola vida. Lo más importante es que usted estará despierto ante ella”.

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Acerca del autor: Miguel Benavent de Barbera

Barcelona, 1960 Emprendedor social, consultor de empresa y formador. Coach, mentor de emprendedores y escritor.

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